Nuove misure per l’antico megalodonte
Nuove misure per antico megalodonte

Se ti è capitato di nuotare negli oceani terrestri da circa 4 milioni a 23 milioni di anni fa, l’ultima creatura che avresti voluto incontrare era uno squalo megalodonte. Queste incredibili creature erano enormi e le conosciamo da molto tempo grazie a frammenti di resti fossili scoperti dai paleontologi nel corso degli anni.

Sfortunatamente, a causa della mancanza di un esemplare fossilizzato completo, è stato difficile stimare le dimensioni reali degli squali. Ora, i ricercatori nel Regno Unito hanno escogitato quella che dicono sia la misurazione più accurata di un megalodonte adulto e i numeri sono ancora più grandi di quello che si pensava.

La ricerca, pubblicata su Scientific Reports , si è basata su tutte le misurazioni di resti fossili disponibili. Le misurazioni si basano principalmente sui denti, e anche se potrebbe non sembrare molto, lavorando all’indietro e confrontando le dimensioni dei denti con le specie di squali moderne, i ricercatori sono stati in grado di dipingere un quadro di ciò che gli squali adulti a grandezza naturale sarebbe stati

Nuove misure per antico megalodonte

Sulla base dei loro calcoli, gli scienziati ritengono che lo squalo sarebbe potuto diventare grande fino a 17 metri di lunghezza e pesare fino a 48 tonnellate.

Una delle cose utili della biologia degli squali, secondo gli scienziati, è che crescono in proporzione nel corso della loro vita. Molte altre specie animali, compreso l’uomo, nascono con arti e teste che sono drasticamente differenti in proporzione a quando diventano adulti. Il fatto che gli squali crescano in modo uniforme rende più facile per gli scienziati stimare le loro dimensioni in base ai denti di varie fasi della loro vita.

Questo studio segna la prima stima quantitativa delle dimensioni specifiche della parte del corpo di O. megalodon , oltre la sua dimensione corporea complessiva“, scrivono i ricercatori. “Il nostro modello basato su una selezione di analoghi moderni supera quelli che utilizzano singole specie (ad esempio C. carcharias) e tiene conto della variabilità intorno alle medie delle dimensioni corporee“.

Per quanto riguarda ciò che ha permesso al megalodonte di diventare così grande, i ricercatori attribuiscono le sue dimensioni a un’abbondanza di cibo sotto forma di balene e mammiferi marini. Sarebbe stato un temibile nemico per qualsiasi cosa avesse attirato la sua attenzione e, essendo grande il doppio dei grandi squali bianchi oggi, avrebbe dovuto mangiare molto per soddisfare il suo incredibile appetito.

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